Kommersant, Russia
George W. Bush: A Very Impeachable President

Every single day, America is paying for his geopolitical errors with tremendous amounts of blood and treasure. This is no gossip sheet melodrama involving a female aide.


By Sergey Strokan

Translated By William Kern

January 15, 2007
Russia - Kommersant - Original Article (Russian)    



President George W. Bush: If Clinton was nearly impeached
over the Monika Lewinsky scandal, can the impeachment of
George W. Bush be far behind?


— BBC NEWS VIDEO: Putin hold 'open meeting'
for questions from the general public, Oct. 24,
00:01:40 RealVideo


A Rupublican activist makes his feelings known on
the steps of the U.S. Capital, December 5, 1998.



----------------------------------------------------------------------

The old year ended with the hasty execution in Baghdad of former Iraqi president Saddam Hussein, and the New Year - as if taking part in a relay race with the old - has begun with unfestive conversations about Iraq and Iran. The big international news is the planned injection of additional American troops to the region. Among the justifications for this cited by President George W. Bush is the need to counter Iranian influence in Iraq.

With a frankness peculiar to President Bush, he described things pretty much as they are. It's not so much the need to keep Iraq from falling into the abyss as it is about solving a political problem that has little to do with averting the daily acts of terror and violence in the country.

This is a task dictated by the U.S. domestic political situation. In the coming year, there will be a battle of the titans - the Republic administration in the White House will square off against the Congress, where both chambers passed into Democratic control at the end of last year. And the key fields of battle will be Iran and Iraq. As President Bush dispatches more troops to Iraq against its will, Congress will not sit idly by. In fact, it is very likely that legislators will begin impeachment proceedings against the President. They have no other recourse.

So what are the prospects for an impeachment of President Bush? Let us recall several years ago during the Monica Lewinsky scandal, when Congress began impeachment proceedings against Bush's predecessor, Bill Clinton. Even as the press fanned the flames of scandal and Republicans tried to unseat him, the average man never completely understood what was so bad about Clinton's actions. Due to the scandal, the Republicans expected to win the elections of November 1998, but instead they lost. Average Americans still liked Clinton, passions over Lewinsky quickly died down and the new Congress rejected impeachment, allowing Clinton to finish out his term in peace.



Graphic Mocking
President Clinton,
circa 1998.


-----------------------

But Bush's ratings continue to fall, placing him in a fundamentally different situation. Every single day, America is paying for his geopolitical errors with tremendous amounts of blood and treasure. This is no gossip sheet melodrama involving a female aide. And when Democratic Senator and likely 2008 presidential candidate Joe Biden warns Republicans that backing President Bush's course will be political suicide, he sounds completely convincing. The case of Iraq is far different from the case of Monica, which is why George Bush will have a much more difficult time shaking off its consequences then Bill Clinton did those of his scandal.

American society has already expressed its lack of confidence to the President. George W. Bush has put everything on the line, understanding that he has burned his bridges and has no place left to go.

Russian Version Below

цена вопроса

СЕРГЕЙ Ъ-СТРОКАНЬ

обозреватель

Старый год закончился торопливой казнью в Багдаде бывшего иракского президента Саддама Хусейна, а новый, переняв эстафету у старого, с нерождественско-новогодних разговоров об Ираке и Иране. Главная международная новость готовящаяся переброска в регион дополнительного американского контингента. В числе прочих факторов свое решение Джордж Буш мотивировал необходимостью противодействовать иранскому влиянию в Ираке. Со свойственной ему прямотой президент Буш назвал вещи своими именами. Речь не только и не столько о необходимости удержать Ирак от падения в пропасть, сколько о решении конъюнктурной политической задачи, не имеющей прямого отношения к предотвращению ежедневных терактов и актов насилия в этой стране.

Эта задача продиктована внутриполитической ситуацией в США. В наступившем году в американской политике грядет битва гигантов республиканская администрация Белого дома против конгресса, обе палаты которого к концу года перешли под контроль демократов. При этом генеральное сражение ожидается на иракско-иранском поле. Конгресс не смирится с тем, что президент Буш, проигнорировав его мнение, отправит новые войска в Ирак. Весьма вероятно, что уязвленные законодатели начнут процедуру импичмента. По крайнем мере иного средства, кроме вынесения вотума недоверия президенту, у них не останется.

Насколько реальна перспектива импичмента Джорджу Бушу? Напомним, что несколько лет назад после скандала с Моникой Левински конгресс замахнулся на вынесение вотума недоверия его предшественнику Биллу Клинтону. Однако как ни пытались тогда сбросить президента Клинтона противники-республиканцы, как пресса ни раздувала скандал, американские обыватели не понимали, что же все-таки крамольного совершил их президент. На выборах ноября 1998 года республиканцы, которые рассчитывали благодаря делу Моники Левински потеснить демократов, неожиданно проиграли. Выяснилось, что рядовым американцам Билл Клинтон по-прежнему симпатичен. После выборов накал страстей резко пошел на убыль, и новый конгресс отклонил импичмент, тем самым позволив президенту Клинтону благополучно досидеть в своем кресле до конца срока.

Однако с Джорджем Бушем, чей рейтинг продолжает падать, ситуация принципиально иная. Америка каждый день платит за его геополитические ошибки большой кровью и большими деньгами. Это вам не мелодраматические откровения какой-нибудь Линды Трип или Полы Джонс на страницах бульварной American Spectator. И когда потенциальный кандидат в президенты на выборах 2008 года сенатор-демократ Джозеф Байден предупреждает республиканскую гвардию, что дальнейшая поддержка курса президента Буша за два года до новых выборов станет для "партии слонов" политическим самоубийством, это звучит весьма убедительно. Поскольку иракская история это не история с Моникой, то выйти сухим из воды так же, как это сделал Билл Клинтон, Джорджу Бушу будет гораздо сложнее.

Американское общество фактически уже выразило недоверие своему президенту. Поэтому-то Джордж Буш и идет ва-банк, понимая, что мосты сожжены и отступать ему некуда.