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L'Opinion, Morocco

Washington 'Humiliates' One of its Oldest Friends

 

"Forcing Moroccans to submit visa requests to U.S. consulates in Europe or Tunis not only constitutes an unacceptable humiliation; it amounts to bad publicity that damages our country's image and the friendly relations it has never ceased to maintain with America since Morocco became one of the first to recognize its independence [in 1777]."

 

By Mohamed Idrissi Kaïtouni

 

Translated By Mike Goeden

 

June 15, 2007

 

Morocco - L'Opinion - Home Page (French)

Moroccans seeking a visa to visit the United States must contact the American consulates in nearby countries. Non-immigrant visa applicants must submit their request to United States consulates in Tunis, in Madrid, in France, in Brussels, in Amsterdam, in Italy, in London and in Germany.

 

This measure comes into effect after the "provisional" closing - according to a press release - of the American consulate in Casablanca, following the events of April 11 when a suicide bomber blew himself up in Casablanca's Moulay Youssef District.

 

It's perfectly understandable that the American authorities take security measures and establish certain conditions for the granting of visas. But to oblige Moroccan citizens desirous of visiting the United States to submit their requests to American consulates in Europe or Tunis, not only constitutes an unacceptable humiliation for Moroccans as a whole; it amounts to bad publicity that damages both our country's image and the friendly, secular relations it has never ceased to maintain with the United States since Morocco became one of the first to recognize its independence [1777].

 

Morocco, contrary to what Americans might think, is a safe, secure country that has succeeded in thwarting the plans of the terrorist organizations, thanks to the vigilance of its police force and the high degree of responsibility and public-spiritedness of its citizens, who are unanimous in their condemnation of terrorism and extremism.

 

No one is better placed than Americans to know that the security and stability of Morocco is guaranteed, and that no one can call into question the determination of the Moroccan people to fight those who resist human progress and who would attack the interests of Morocco and its international reputation.

 

The United States, which considers Morocco a favored ally, cannot afford to commit such an error of judgment and must renounce these measures concerning the granting of visas.

 

The United States consulate in Casablanca must be reopened since nothing justifies its closing. The Moroccan authorities are fully capable of guaranteeing its security, as well as the security of all foreign establishments and foreign affairs offices operating on our national soil. Moroccan-American relations cannot be developed and strengthened in the absence of mutual confidence, respect and a more realistic approach to relations between our two countries, which must be promoted by guaranteeing the freedom of movement and by diversifying exchanges at all levels.

 

Morocco, which collaborates its fight against terrorism with several brother and friendly countries, is not the only nation concerned with terrorist goals and threats. Likewise, it is unacceptable that it be singled out by the United States in this manner, which must, on the contrary, support Morocco in its ongoing efforts to dismantle the terrorist networks. This is a question of nipping in the bud any and all initiatives seeking to destabilize not only Morocco, but the entire Maghreb.

 

[Editor's Note: The Magreb comprises Morocco, Algeria, Tunisia, Libya, Western Sahara and sometimes Mauritania ].

 

We therefore hope that the United States will give up these humiliating, unwarranted measures and reopen the doors to its consulate in Casablanca as soon as possible, in order to process the visa requests of those Moroccan citizens who would like to visit the United States.

 

French Version Below

 

Une mesure injustifiée

 

Les Marocains qui sollicitent l’obtention d’un visa pour se rendre aux Etats-Unis doivent contacter les consulats américains dans les pays voisins. Les demandeurs de visa pour non-immigrants doivent déposer leur demande aux consulats des Etats-Unis à Tunis, à Madrid, en France, à Bruxelles, à Amsterdam, en Italie, à Londres et en Allemagne.

 

Cette mesure intervient après la fermeture « provisoire » - selon un communiqué de presse - du consulat américain à Casablanca, et ce, suite aux événements du 11 avril et plus particulièrement après la mort d’un kamikaze qui s’est fait exploser au quartier Moulay Youssef à Casablanca.

 

Que les autorités américaines prennent des mesures de sécurité ou posent certaines conditions pour l’octroi de visas, cela peut se comprendre, mais obliger les citoyens marocains qui veulent se rendre aux Etats-Unis à déposer leurs demandes aux consulats américains en Europe ou à Tunis, cela constitue une humiliation inacceptable pour les Marocains et surtout une mauvaise publicité qui nuit à l’image de marque de notre pays et aux relations séculaires et amicales qu’il n’a cessé d’entretenir avec les Etats-Unis depuis qu’il a été parmi les premiers à reconnaître leur indépendance.

 

Le Maroc, contrairement à ce que peuvent penser les Américains, est un pays qui vit en sécurité et qui a réussi à déjouer les plans des organisations terroristes, et ce, grâce à la vigilance des forces de l’ordre et au haut degré de responsabilité et de civisme dont font preuve les Marocains qui condamnent unanimement le terrorisme et l’extrémisme.

 

Les Etats-Unis sont les mieux placés pour savoir que la sécurité et la stabilité du Maroc sont assurées et que rien ne peut remettre en cause la détermination du peuple marocain à lutter contre l’obscurantisme et contre les tentatives qui cherchent à porter atteinte aux intérêts du Maroc et à sa renommée mondiale.

 

Les Etats-Unis qui considèrent le Maroc comme un allié privilégié ne peuvent commettre une telle erreur d’appréciation et doivent renoncer aux mesures annoncées concernant la délivrance des visas.

 

Le consulat des Etats-Unis à Casablanca doit être rouvert car rien ne justifie sa fermeture et les autorités marocaines sont en mesure de garantir sa sécurité ainsi que celle de tous les établissements et services étrangers en activité sur notre sol national. Le développement des relations maroco-américaines et leur approfondissement ne peuvent se réaliser en l’absence d’une confiance et d’un respect mutuels et d’une approche plus réaliste des rapports qui lient les deux pays et dont la promotion doit se faire dans le cadre de la garantie de la libre circulation des personnes et de la diversification des échanges sur tous les plans.

 

Le Maroc, qui coordonne son action de lutte contre le terrorisme avec plusieurs pays frères et amis, n’est pas le seul concerné par les visées et les menaces terroristes. Aussi, il est inacceptable qu’il fasse seul l’objet d’une telle mesure prise par les Etats-Unis qui doivent, au contraire, l’appuyer dans son action permanente ou dans le démantèlement des réseaux terroristes. Il est question ici de tuer dans l’œuf toute entreprise visant la déstabilisation non seulement du Maroc, mais de l’ensemble des pays du Maghreb.

 

Nous espérons donc que les Etats-Unis renoncent à ces mesures humiliantes et injustifiées et que leur consulat à Casablanca rouvre ses portes dans les meilleurs délais pour traiter les demandes de visa formulées par les citoyens marocains qui veulent visiter les Etats-Unis.

 

Mohamed IDRISSI KAÏTOUNI

 

 


















Morocco and environs.



The Moroccan Coat of Arms. Morocco's national motto is: 'If You Assist God, He Will Assist You.'





President Thomas Jefferson: Signed the longest standing treaty in American history with Morocco: The Moroccan-American Treaty of Friendship which was negotiated from 1783 to 1786. In addition, Morocco was the first country to formally recognize the United States in 1777.


The American Legation in Tangiers: Where the America's longest-standing treaty was signed in 1786.