Chavez 'Thumbs Nose' at Bush, Buys Weapons from Spain

Hugo Chavez has not only managed to modernize his military, he has breathed new life into Spain's 'moribund ship-building industry.' According to this article from France's Le Figaro, the 'historic' deal with Spain makes a situation Washington was already concerned about even more alarming.

By RomÈo Langlois

Translated By Pascaline Jay

November 30, 2005

Le Figaro - Home Page (French)    


Hugo Chavez (L), Spanish Ambassador Raul Morodo (C), Spain's Defense Minister Jose Bono

RealVideoBBC NEW VIDEO: Spain, Venezuela Sign 'Controversial' Arms Deal, Nov. 28, 00:02:29

Flush with cash from the rise in oil prices, the Venezuelan President Hugo Chavez just purchased a new arsenal to defend his "Bolivarian Revolution" and by doing so has thumbed his nose at Washington. The Spanish arms industry has thus closed a historic deal. This accord, announced officially on Monday in Caracas in the presence of the Spanish Defense Secretary JosÈ Bono, includes the purchase by Venezuela of four coastal patrol ships, four corvettes, 10 C-295 transport planes and two maritime surveillance planes. The transaction, which will breathe new life into Spain's moribund ship-building industry, is estimated at 1.7 billion euros [$1.99 billion].

"This isn't just a commercial agreement, but a gesture of dignity" from Spain, exclaimed a delighted Hugo Chavez. The Venezuelan chief of state deeply thanked King Juan Carlos, JosÈ Luis Zapatero's government and the Spanish people, whom he described as "free and proud," and "who wouldn't give in to the empire."


Colombian President Uribe is Also Distressed


Indeed, the United States did everything it could to prevent this sale of military equipment to far-left populist Hugo Chavez, a continent-wide champion of anti-Americanism who never hesitates to publicly call President George W. Bush "a crazy perpetrator of genocide," and regularly accuses him of plotting against his regime. Washington sought to cancel the deal, arguing that Spanish ships use American navigation systems. But on Monday, JosÈ Bono answered that "if necessary, the company would use alternative technology."

[Editor's Note: International Traffic in Arms Regulations Treaty (ITAR) allows American authorities to veto any sale of a non-American system that may be considered of direct or indirect military use. Spain is a signatory to the Treaty].

BOGOTA BLAMES CARACAS

The Venezuelan military's modernization campaign and Hugo Chavez' problems with Washington aren't only about the purchase of Spanish ships and planes. The Pentagon, which had tried to scupper Venezuela's purchase of a Chinese satellite, is concerned that Caracas will to replace its 21 American F-16s by Russian Mig-29s. Recently, when the American administration stopped sending spare parts for the F-16s, Chavez managed to force Washington to yield, threatening to give their military equipment [the F-16s] away to Cuba or even China.


The Russian Mig-29: Next Big Purchase for Chavez? Washington Hopes Not.

Last October in the Miami Herald, according to political analyst Alberto Garrido, a fervent Chavez supporter, "the entire Venezuelan civil and military structure is now organized to respond to a hypothetic asymmetrical war." He says that generals have identified four possible threats: "Number one: the possibility of an extension of the Columbian conflict. Two: the intervention of a multinational force authorized by the United Nations or the Organization of American States, which is unlikely. Three: the possibility of a coup d'Ètat. And four: an American invasion of Venezuela."

All of this explains Chavez' strategy of diversifying his weapons suppliers and accelerating the militarization of the country. This has his detractors claiming a "Cubanization" of Venezuela. With the help of the Cubans, Hugo Chavez, a close friend of Fidel Castro, has increased the number of medical and educational missions in poor neighborhoods. According to the CIA, 15,000 Cuban officers are currently working in Venezuela to expand the "Chavez Revolution" to Latino countries.

Chavez policy as far as light weapons are concerned worries Washington and its main ally in the region, right-wing President Alvaro Uribe of Colombian, which has been stuck in a conflict with Marxist guerillas for the past forty years. Despite good trade relations, a Cold War of sorts is taking place between the two countries. Venezuela and Colombia share a violent border where guerillas, far right militias and drug dealers make the rules. Local newspapers have described several issues surrounding the mini arms race between the two. Bogot· accuses Caracas of supporting guerilla organizations, and Hugo Chavez accuses his Columbian counterpart of supporting Washington's anti-Chavez policy.


Chavez and Castro Sharing a Moment in the Sun.


Still, at the beginning of next year, the Venezuelan President plans on launching the fabrication of a new handgun "made in Venezuela" called the RRR (Rapid revolutionary response). It will be sold for a very low amount of money to the army and the police, but the director of the national arm company Cavim, General Gustavo Ochoa Mendez, doesn't exclude the possibility of distributing it to civilians. What worries Bogot· and Washington even more is the Venezuela's purchase of 100,000 Kalashnikovs from Russia to replace the army's aging FAL rifles. Washington and Bogot· fear they might increase the firepower of Colombian guerrilla groups.Ý

French Version Below

Chavez dÈfie Bush et achËte des armes ý l'Espagne

Venezuela Les navires et avions militaires vendus ý Caracas reprÈsentent une facture de 1,7 milliard d'euros. Les Etats-Unis ont tout fait pour bloquer la transaction.

By RomÈo Langlois

Novembre 30, 2005

DOPŠ par l'envolÈe des prix du pÈtrole, le prÈsident vÈnÈzuÈlien Hugo Chavez vient de s'offrir un nouvel arsenal pour dÈfendre sa ´rÈvolution bolivarienneª, faisant au passage un pied de nez ý Washington. L'industrie d'armement espagnole a ainsi remportÈ un contrat historique. L'accord, officialisÈ lundi ý Caracas en prÈsence du ministre espagnol de la DÈfense, JosÈ Bono, prÈvoit l'achat par le Venezuela de quatre corvettes, autant de patrouilleurs cÙtiers, dix avions de transport de troupes et deux de reconnaissance maritime. La valeur estimÈe de cette transaction, qui permettra de relancer une industrie navale espagnole mal en point : 1,7 milliard d'euros.

´Plus que d'un acte commercial, il s'agit d'une preuve de dignitȪ de la part de l'Espagne, s'est exclamÈ un Hugo Chavez triomphant. Le chef de l'Etat a vivement remerciÈ le roi Juan Carlos, le gouvernement de JosÈ Luis Zapatero, et l'ensemble des Espagnols, ce peuple ´libre et digneª, qui ´ne s'incline pas devant l'empireª, a-t-il prÈcisÈ.

Les Etats-Unis avaient en effet tout fait pour bloquer cette vente de matÈriel militaire au Venezuela du populiste de gauche Hugo Chavez, champion continental de l'antiamÈricanisme, qui taxe volontiers George W. Bush de prÈsident ´gÈnocidaire et fouª et l'accuse rÈguliËrement d'ourdir des complots contre son rÈgime. Au motif que les navires espagnols sont dotÈs de technologies de navigation amÈricaine, Washington tente encore d'obtenir l'annulation de la transaction. Mais ´s'il le faut, l'entreprise utilisera une technologie alternativeª, rÈtorquait lundi JosÈ Bono.

BOGOTA ACCUSE CARACAS

La campagne de modernisation de l'armÈe vÈnÈzuÈlienne et les dÈmÍlÈs d'Hugo Chavez avec Washington ne se limitent pas ý cet achat de navires et d'avions espagnols. Le Pentagone, qui a dÈjý tentÈ de faire capoter le projet d'achat d'un satellite chinois par le Venezuela, s'inquiËte Ègalement de la volontÈ de Caracas de remplacer sa flotte de 21 chasseurs F 16 amÈricains par des Mig 29 russes. Face ý la suspension de l'envoi de piËces dÈtachÈes pour F 16 par l'Administration amÈricaine, Hugo Chavez avait rÈcemment fait plier Washington en menaÁant de donner les appareils amÈricains ý Cuba, voire ý la Chine.

Selon l'analyste politique Alberto Garrido, fervent partisan du ´chavismeª citÈ en octobre par le Miami Herald, ´toute la structure civico-militaire (vÈnÈzuÈlienne) est organisÈe pour rÈpondre ý une hypothËse de guerre asymÈtriqueª. Les gÈnÈraux ont selon lui identifiÈ quatre menaces possibles : ´Un : la possibilitÈ d'une extension du conflit colombien. Deux : l'intervention d'une force multinationale autorisÈe par les Nations unies ou l'Organisation des Etats amÈricains, ce qui est peu probable. Trois : la possibilitÈ d'un coup d'Etat. Et quatre : une invasion amÈricaine du Venezuela.ª

D'o˜ la stratÈgie chaviste de diversification de ses fournisseurs d'armes, et de militarisation accÈlÈrÈe de la sociÈtÈ, qui fait crier ses dÈtracteurs ý la ´cubanisationª du Venezuela. Grand ami de Fidel Castro, Hugo Chavez a multipliÈ dans les quartiers populaires les missions mÈdicales et d'Èducation, fortes de nombreux Cubains. Selon les agences de renseignements amÈricaines, 15 000 officiers cubains travailleraient actuellement sur le sol vÈnÈzuÈlien ý l'exportation dans les pays latinos de la ´rÈvolution chavisteª.

La politique d'Hugo Chavez en matiËre d'armes lÈgËres prÈoccupe Washington, et son principal alliÈ rÈgional, la Colombie du prÈsident de droite Alvaro Uribe, enlisÈe dans un conflit vieux de quarante ans contre les guÈrillas marxistes. MalgrÈ leurs bonnes relations commerciales, un petit air de guerre froide souffle entre ces deux pays qui partagent une violente frontiËre commune o˜ sÈvissent guÈrillas, milices d'extrÍme droite et narcotrafiquants, et la minicourse aux armements entre les deux nations fait couler beaucoup d'encre dans les journaux de la rÈgion. Bogota accuse Caracas de soutenir les groupes guÈrilleros, Hugo Chavez, son homologue colombien, d'appuyer la politique ´antichavisteª de Washington.

Or le prÈsident vÈnÈzuÈlien compte lancer dËs le dÈbut de l'annÈe prochaine la fabrication d'une arme de poing made in Venezuela, baptisÈe la RRR, pour ´RÈponse rÈvolutionnaire rapideª. Elle sera vendue pour une somme modique ý la police et ý l'armÈe, mais le gÈnÈral Gustavo Ochoa Mendez, directeur de la Cavim, l'entreprise d'armement nationale, n'exclut pas de la distribuer Ègalement ý la population civile. Plus inquiÈtant encore, pour Bogota et Washington, l'achat en cours, par le Venezuela, de 100 000 kalachnikovs ý la Russie, pour remplacer les fusils FAL de l'armÈe. Washington et Bogota craignent qu'elles ne viennent accroÓtre la puissance de feu des groupes armÈs colombiens.

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