Kommersant, Russia
Are North Korea and Iran Acting in Unison?

By Mikhail Zygar  

Translated By William Kern

October 9, 2006
Russia - Kommersant - Original Article (Russian)    



President George W. Bush at a White House Rose Garden
press conference once again ruled out direct talks to either
Iran or North Korea, Oct. 11. (above).


— C-SPAN VIDEO: George W. Bush at
wide-ranging White House press conference
on North Korea, Oct. 11 01:03:53 RealVideo


-----------------------------------------------------------------------------

Contemporary world politics is reminiscent of a race on an obstacle course. Who is running the race is obvious: the United States of America. Where it is running is also clear: in the direction of Iran. The basic policy of the U.S. was formulated long ago: to bring down the regime of the ayatollahs. And Washington continues to close in on its target. True, the U.S. has been deterred by numerous petty irritations that have been strewn in its path. And frequently these trifles are thrown onto the road by Iran or its allies.

The war in Lebanon was a classic example. At the beginning of the summer, Washington had persuaded its partners to impose sanctions on Iran. But then Hezbullah, the Iranian regime's bosom buddy - both spiritually and economically - provoked a large-scale military campaign in the Middle East. It was then necessary to forget about Iran for a few months, as everyone raced to clear up the latest Middle East blockage.

Then Washington's attention was diverted to Georgia. It's difficult to suggest that the crisis in relations between Moscow and Tbilisi was organized by some third party, but the appearance of problems in the Caucasus was fraught with new hindrances for the United States in its campaign against Iran. Only by controlling Georgia can the Americans have open access to northern Iran.

[Editor's Note: Georgia's arrest of four Russian military officers for spying on Georgia's military integration into NATO has sparked a crisis between the two countries RealVideo].

The Korean demarche is the newest and most acute blow to American plans. It's no secret that the U.S. has no designs on North Korea. Washington was completely unprepared to deal with the problem right now. No one planned to start a war against Pyongyang - otherwise South Korean minister Ban Ki-moon would never have obtained a majority of votes in polling for a new U.N. secretary general.



Could it be that Iran, ruled with an Iran fist by 'Supreme Leader'
Ayatollah Ali Khamenei (above) and North Korea, beaten into
submission my 'Dear Leader' Kim Jong-il (below), have been
cooperting to make George W. Bush's life miserable, and all
with Chinese assistance?


—BBC NEWS VIDEO: U.S. pushes for
sanction in U.N. Security Council,
But China, Russia and South Korea
resist, Oct. 11, 00:01:31
RealVideo


------------------------------------------------------------------------------

The issue of North Korean had been filed away, and all that was required of Kim Jong-il was that he didn't stick his head up and mess with Washington's preparations for its Iranian operation. But suddenly and inexplicably, he decided to bring a firestorm down upon himself. How can Washington hold Teheran to account for its infractions, now that it is confronted with a real violator? How can Iran be charged on the basis of nothing but circumstantial evidence, when the North Korean regime has so openly provided proof of its guilt and is so obviously inviting punishment?

Of course, Pyongyang will evade serious punishment. Military action or strikes on North Korean nuclear installations are unlikely. But serious diplomatic attacks on Iran will also have to be shelved; at least as long as North Korea takes center stage and Six-Party Talks remain delayed.

One might conclude that Pyongyang carried out its nuclear test with some prompting from Tehran. It is hard to judge how close the relations between the two outcast countries really are, and whether someone let us say, Beijing - might have helped them to find a common language.

But what cannot be doubted is that China has no use for U.S. plans against Iran, and that it would with pleasure prevent such plans if it can. That is why Beijing has little reason to be sad over the North Korean nuclear tests.

The current master of the White House still has two years to carry out his plans. But Iran undoubtedly has many more obstacles left to throw on the roadandto prevent the U.S. from achieving its cherished purpose.


VIDEO FROM IRAN: 'THOSE WHO WANT GOOD RELATIONS

WITH IRANIAN PEOPLE SHOULD BOW AND SURRENDER'

WindowsVideoIRINN News Channel, Iran: Excerpts from a speech delivered by Iranian President Mahmoud Ahmadinejad, Aug. 15, 00:03:21, MEMRI

"When they talk about a "New Middle East," they mean a Middle East that is held captive by America, England, and the Zionist regime. When they talk about a "New Middle East," they do not mean progress, development, independence, or freedom for the countries [of the region]. They oppose independence, freedom, and progress. Look at Iraq, Palestine, Lebanon, and other places."


Mahmoud Ahmadinejad, President of Iran

Russian Version Below

цена вопроса

МИХАИЛ Ъ-ЗЫГАРЬ

обозреватель

Вся современная мировая политика напоминает бег по полосе препятствий. Кто бежит ясно. Соединенные Штаты Америки. Куда бегут тоже. В направлении Ирана. Основная цель США сформулирована давно свергнуть режим аятолл. И Вашингтон движется к ее достижению. Правда, США то и дело приходится отвлекаться на разные мелочи, которые возникают на их пути. Нередко эти мелочи оказываются ловушками, которые разбрасывают на дороге Иран или его друзья.

Классической ловушкой была война в Ливане. В начале лета Вашингтон уговаривал партнеров немедленно ввести санкции против Ирана. Но тут близкое к иранским властям по духу посредством банковских счетов движение "Хезболла" спровоцировало масштабную военную кампанию на Ближнем Востоке. Про Иран на пару месяцев пришлось забыть все бросились разгребать ближневосточные завалы.

Затем внимание Вашингтона отвлеклось на Грузию. Трудно предположить, что кризис в отношениях Москвы и Тбилиси был организован какой-либо третьей стороной, однако для США возникновение проблемы на Кавказе было чревато новым промедлением в иранской кампании. Только контролируя Грузию, американцы получают открытый доступ к северу Ирана.

Корейский демарш новый и очень изощренный удар по американским планам. Не секрет, что США сейчас нет дела до Северной Кореи. Они вовсе не собирались заниматься сейчас этой проблемой. Никто не собирался начинать борьбу против Пхеньяна иначе южнокорейский министр Пан Ги Мун не получил бы большинство голосов на выборах генсека ООН.

Северокорейское досье отложили в долгий ящик, и от Ким Чен Ира требовалось не высовываться и не мешать Вашингтону готовиться к иранской операции. Но он вдруг зачем-то вызвал огонь на себя. Как теперь Вашингтон сможет обвинять Тегеран в каких-то нарушениях, когда налицо истинный нарушитель? Как можно обвинять в чем-то Иран, не имея доказательств и основываясь на косвенных уликах, когда режим КНДР прямо-таки явился с повинной и напрашивается на наказание?

Конечно, Пхеньян не будет серьезно наказан. Вряд ли можно ожидать военной операции или нанесения ударов по северокорейским ядерным объектам. Но и с серьезной дипломатической атакой против Ирана тоже придется повременить пока северокорейская проблема не отойдет на второй план и не будет замусолена на очередных шестисторонних переговорах.

Можно предположить, что Пхеньян провел ядерные испытания не без подсказки из Тегерана. Трудно судить, насколько близки отношения между двумя странами-изгоями и не помогал ли им найти общий язык, скажем, Пекин. Несомненно то, что Китаю совсем не нужна операция США против Ирана и он с удовольствием будет ей препятствовать, пока может. Поэтому Пекину нет повода грустить из-за северокорейских испытаний.

У администрации Буша есть в запасе еще два года, чтобы осуществить задуманное до конца президентского срока нынешнего хозяина Белого дома. Но и у Ирана наверняка есть еще немало идей относительно того, какие препятствия можно расставить на пути США к заветной цели.