Novosti, Russia
'Bush's Iraqi Farce'

By Political Commentator Vladimir Simonov  
June 16, 2006
Russia - Novosti - Original Article (Russian)    

President George W. Bush and Prime Minister Nouri al-Maliki
during the President's 'lighting' visit on Jan. 13. Al-Maliki was
told of the meeting just moments before they met . (above).

BBC NEWS VIDEO: Bush makes surprise
visit to Iraq, June 13, 00:01:23RealVideo

Bush greets well-wishers at U.S. Embassy in Baghdad. (below)

Applause for the commander-in-chief. (above)

Outside Baghdad's fortified Green Zone, the bloodletting
continues. This the site of a car-bombing in Kirkuk. (below)


MOSCOW: When the fourth year of war shows no more chance of success than the first, it is often necessary to resort to a theatrical gesture.

This Tuesday, U.S. President George W. Bush made a lightning five-hour visit to Baghdad to lift the flagging spirits of U.S. voters before the midterm Congressional elections, and to assure the new Iraqi government that America stands firmly behind it.

Bush is trying to catch the wave created by two events that are favorable from the point of view of U.S. interests - the creation of Iraq's first permanent government, and the death of Abu Musab al-Zarqawi, leader of al-Qaeda in Iraq.

On June 7, just as Iraqi Prime Minister Nuri al-Maliki appointed the two remaining Cabinet ministers, for the interior and defense ministries, American fighter planes demolished the building in which Iraq's top terrorist was hiding.

The organizers of this media blitz thought it a brilliant idea. Bush's meeting with al-Maliki was aimed at drawing global attention to the new Iraqi government and to buttress its prestige, and most importantly for Washington, to ensure the success of a new package of measures aimed at cracking down on growing Iraqi resistance.

This week a purge began in Baghdad. Tens of thousands of U.S. and Iraqi troops are trying to enforce a curfew between 8:30pm to 6:00am and prevent people from carrying weapons without a permit. Washington thought the al-Maliki Government would have difficulty taking the move without the help of the U.S. President: the man who appeared in Baghdad like a jack in the box.

But in fact, Bush's visit was a farce, and in the final analysis may turn out to be counterproductive. Has the situation in Iraq really improved? It doesn't seem so, since [in order to make the visit], Bush had to lie to his own team - he left a conference early Monday evening so he could "read a book before going to bed." He also had to misinform the global press (he was going to Camp David for teleconferences with the Iraqi authorities) and finally, he lied to his host, al-Maliki, who was told of the trip only five minutes before his meeting with Bush at the U.S. Embassy.

The "top secret" aura of the trip speaks eloquently not only of the elusiveness of success in the war on terror, but also, although presidential speechwriters never tire of saying the contrary, the sad state of U.S. relations with Iraq. At best, Iraq is the horse that can throw the U.S. at any time.

Maliki hardly had a moment to get used to being the leader of a sovereign state before he was being conveyed to a rendezvous at the U.S. Embassy, in essence, blindfolded. Contrary to the aspirations of the visit's organizers, this will damage the prestige of the new government.

Such theatrics may propel the image of a star performer, but not for long, especially since despite Washington's claims, U.S. achievements in Iraq are questionable.

The death of al-Qaeda's leader in Iraq has not weakened the terrorist network. As a new leader stood up, a series of explosions in Baghdad shows that June may break May's bloody record of 2,155 terrorist-induced deaths.

The killing of Zarqawi, a radical Sunni who had a pathological hatred for Shiites, may now boomerang back at American interests, since Zarqawi was the main obstacle to a broad anti-American coalition made up of Iraq's two Islamic communities. U.S. troops in Iraq may yet be sorry for getting rid of the man who loved blowing up Shiite mosques more than American Hummers.

The positive effect back home of Bush's visit will be short-lived. A week after Zarqawi's death, Bush's rating rose by 2 points to 38 percent, and his surprise visit to Baghdad might add another point or two. But in fact, the visit is nothing more than a press-savvy afterthought.

Vice President Dick Cheney watches
Bush in Baghdad via video conference,
June 13.


For the majority of Americans, the only unquestioned proof of Bush's success in Iraq will be the withdrawal of U.S. forces, even if it's partial and merely symbolic. On the day of Bush's Iraq visit former presidential contender Senator John Kerry annoyed the President by asking when the U.S. troops would be pulling out of Iraq.

As much as Bush would love to pull this miracle out of his sleeve, he cannot do so in time for the midterm Congressional elections. This, despite the fact that the situation in Iraq is "hopeful," or allegedly "headed in the right direction," and should "deliver democracy to the greater Middle East."

According to Pentagon sources, the U.S. plans to keep at least 50,000 troops in Iraq - or 10 percent of its armed forces - for decades after Bush's term.

The Bush Theater's repertoire produces no Iraq-related performances with a happy ending.

Russian Version Below

Иракский театр Джорджа Буша

15/06/2006 13:20

Политический обозреватель РИА Новости Владимир Симонов.

Когда четвертый год войны в Ираке внушает меньше надежд на успех, чем первый, приходится прибегать к театральным жестам. Во вторник  президент США совершил молниеносный пятичасовой визит в Багдад с расчетом продемонстрировать поддержку новому иракскому правительству и повлиять на американского избирателя накануне ноябрьских выборов в Конгресс.

Джордж Буш, как выражаются серферы, пытается поймать волну, поднятую двумя благоприятными, с точки зрения американских интересов, событиями. Это окончательное формирование первого постоянного правительства Ирака и ликвидация лидера иракской ячейки Аль-Каиды Абу Мусаба аз-Заркауи. Обе удачи пришлись на 7 июня, когда иракскому премьеру Нури аль-Малики удалось заполнить последние две вакансии своего кабинета посты министров внутренних дел и обороны, а американские истребители сравняли с землей дом, где скрывался иракский террорист №1.

Организаторам президентского блиц-визита казалось, что их посетила хорошая идея. Личная встреча Буша с аль-Малики была призвана гарантировать внимание мировых средств информации к новому иракскому правительству, поднять его авторитет у населения и что больше всего заботит Вашингтон  обеспечить результативность свежего пакета мер борьбы с нарастающим в Ираке вооруженным сопротивлением.

На этой неделе в Багдаде началась массированная чистка. Десятки тысяч американских и иракских солдат, наводнивших город, пытаются приучить население к комендантскому часу с 20:30 до 06:00 и отучить его носить оружие без разрешительных на то бумаг. Как рассуждали в Вашингтоне, правительству аль-Малики было бы трудно преподать столь ёмкий урок без поддержки в лице материализовавшегося в Багдаде американского президента.
На самом деле этот иракский театр Джорджа Буша выглядел карикатурно и, возможно, оказался в конечном счете контрпродуктивным.

Действительно, о каком улучшении ситуации с безопасностью в Ираке можно говорить, если для того, чтобы посетить эту страну, президенту США пришлось обмануть своих приближенных (в понедельник вечером он удалился с совещания под предлогом надо почитать на сон грядущий), дезинформировать мировую прессу (она собралась в Кэмп-Дэвиде освещать видеомост администрации США с иракскими властями) и, наконец, ввести в заблуждение своего хозяина, иракского премьера Нури аль-Малики, который за пять минут до встречи в посольстве США еще не знал, с кем он, собственно, встретится.

Эти конспиративные до фарса обстоятельства явления Буша в Багдад красноречиво говорят не только о призрачности успехов войны с террором, этого излюбленного тезиса президентских спич-райтеров, но и о печальном состоянии сегодняшних отношений администрации США с правительством Ирака. В лучшем случае это отношения наездника и коня. Аль-Малики, при всем к нему уважении, вряд ли чувствовал себя премьер-министром суверенного государства, когда его везли на рандеву, по сути, с завязанными глазами. Престиж его правительственного кабинета скорее пострадает, чем укрепится, как этого добивались организаторы блиц-визита Буша в Багдад.

Театральные действа такого рода могут дать толчок положительному восприятию общественным мнением участвующего в них актера-звезды, но, как показывает опыт, ненадолго. Тем более, что удачи США в Ираке не так бесспорны, как их пытаются представить в Вашингтоне. Например, сама по себе ликвидация лидера иракской Аль-Каиды вовсе не означает, что террористическую сеть поразил хаос безвластия. Новый главарь уже избран, и очередная серия взрывов в Багдаде убеждает, что июнь может перекрыть кровавый городской рекорд, поставленный террористами в мае 2155 убитых.

Ликвидация аз-Заркауи может даже ударить бумерангом по интересам США. С устранением этого суннита-радикала, известного своей патологической ненавистью к шиитам, исчезает главное препятствие для объединения двух исламских религиозных общин в широкую антиамериканскую коалицию. Войска США в Ираке еще могут пожалеть, что они так поспешно разделались с человеком, предпочитавшим взрывать не столько американские хаммеры, сколько шиитские мечети.

Можно предсказать, что столь же краткосрочным окажется и позитивный эффект иракского театра Джорджа Буша на общественные настроения внутри США. Да, рейтинг публичного одобрения деятельности президента поднялся за неделю после ликвидации аз-Заркауи на 2 пункта - до 38 процентов. Тайный ночной полет в Ирак может приплюсовать еще процент-два. Но всё это похоже на коленный рефлекс после удара молоточком невролога. Для большинства американцев единственным и бесспорным показателем успеха иракской политики президента было бы только одно - вывод войск из Ирака. Пусть частичный, пусть на первых порах символический, но вывод.

Джон Керри, сенатор-демократ и бывший кандидат в Белый дом, не мог больше досадить президенту, когда в день его блиц-визита в Багдад потребовал назвать дату окончательного возвращения всех вооруженных сил США из Ирака.

Но как ни хотел бы Джордж Буш вынуть из рукава такое чудо к ноябрьским промежуточным выборам в Конгресс, ему это не под силу. Ситуация в Ираке, как не называй ее обнадеживающей, развивающейся в правильном направлении или ведущей к демократизации всего Ближнего Востока, такой шаг исключает. Напротив, по сведениям из источников в Пентагоне, США планируют сохранить в Ираке по крайней мере 50-тысячный военный контингент, то есть одну десятую своей национальной армии, на долгие десятилетия после окончания нынешнего президентства. Так что пока в театре Буша нет пьесы на иракскую тематику со счастливым концом.

Мнение автора может не совпадать с позицией редакции.

ссылки по теме.